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「アジア」の語源

地域を意味する「アジア」の語源はなんでしょうか。人類史で「アジア」という言葉が初めて出てくるのはいつ、なんという文献でしょうか。ご存じのかた、教えてください。

投稿日時 - 1999-12-21 13:00:04

QNo.594

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回答(1)

ANo.1

アジアのもともとの語源は古代のフェニキア人(今の地中海東部地域を中心とし、後に北アフリカにまで勢力を伸ばした)が東を「アス」(日の出の国の意)、西を「エレブ」(日没の国)と呼んだのが始まりだそうです。
古代ローマ世界などにおいては、「アシア」と呼ばれたのは今のトルコのあたりで、それを後の時代のヨーロッパ人が現在のアジア全域に広げて使用するようになりました。
したがって、アジアという地域概念はヨーロッパ人がつくったもので、アジア人が自分たちをアジアと考えるようになったのはごく最近のことです。

参考URL:平凡社世界大百科事典

投稿日時 - 2000-01-23 14:26:42